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El impacto ambiental de una playera de algodón

Posteado el 25 de Mayo de 2011 | Por: Clemente Álvarez | 2338 visitas

el algod?n es la fibra natural m?s utilizada por la industria textil en el mundo

el impacto ambiental de una playera de algod?n

una playera de algodon el algod?n es la fibra natural m?s utilizada por la industria textil en el mundo. este material se suele considerar mejor desde el punto de vista ambiental que otros sint?ticos, pero la realidad es que tiene tambi?n unos impactos importantes. ?cu?les son las fibras m?s respetuosas con el medio ambiente para confeccionar ropa? la organizaci?n europea dedicada a la moda sostenible made-by elabor? hace dos a?os una clasificaci?n ambiental de estos materiales.

en este trabajo se cataloga las fibras en funci?n de seis impactos distintos en su proceso de producci?n, hasta que est?n listas para transformarse en tejidos: la emisi?n de gases causantes del cambio clim?tico, su toxicidad en humanos, su eco-toxicidad, su consumo de energ?a, su consumo de agua y la cantidad de tierra necesaria para los cultivos(1). de esta forma, se clasifica cada material con una letra de la a a la e. seg?n estos criterios, en la parte alta de este ranking ambiental, en la categor?a a, aparecen:

el algod?n reciclado

el nailon 6 reciclado,

el poli?ster reciclado,

el c??amo de agricultura ecol?gica y

el lino de agricultura ecol?gica.

para la organizaci?n made-by, ?stas ser?an las fibras m?s respetuosas con el medio ambiente para vestirnos.

en el segundo puesto, con la b, se coloca al:

algod?n de agricultura ecol?gica lyocell (una nueva fibra elaborada a partir de celulosa de los ?rboles, sobre todo, eucaliptos).

en la letra c, se sit?a al c??amo o al lino convencional. y no es hasta las ?ltimas categor?as, con las letras d y e, que se encuentra el poli?ster virgen o el algod?n convencional, junto a la lana o el nailon 6 virgen (otros materiales como la seda o el cuero no son incluidos en ninguna categor?a por falta de datos).

los propios autores de este trabajo, brown & wilmanns environmental, reconocen que este ranking ambiental tiene muchas limitaciones, pero este es una de las pocas comparativas que analizan todas estas fibras a la vez. tambi?n hay que tener en cuenta que el impacto de cada fibra puede cambiar de forma considerable seg?n su procedencia concreta y puede haber otros criterios diferentes para elaborar una clasificaci?n as?. con todo, llama la atenci?n que las dos fibras m?s utilizadas en el mundo para el textil, el poli?ster y el algod?n, sean de las que aparecen peor situadas.

en cuanto a las fibras recicladas, en realidad se trata de los recortes recuperados de las mesas de los talleres. hoy en d?a, resulta muy dif?cil reciclar ropa usada por la gran mezcla de materiales utilizados y la complicaci?n de volver a separarlos para transformarlos de nuevo en hilo con el que tejer otra vez.

?esta es una cuesti?n que se debe desarrollar m?s, es de caj?n que se tienen que reutilizar las materias primas?, asegura sandra casta?eda, directora europea de la organizaci?n textile exchange, que explica que hoy no se puede convertir una playera desechada en otra playera. ?se puede reconvertir en fibra de menos calidad para un vaquero o para unos calcetines, pero existen dificultades t?cnicas para transformar esa playera usada en hilo con la resistencia y la calidad necesarias para confeccionar una nueva?. ?ahora mismo lo que se est? haciendo con la ropa usada, la que no se puede revender de segunda mano, es convertirla en trapos o rellenos, o pasarla a la industria del autom?vil o de los aislantes?.

en el caso de la playera de algod?n, son muchos los impactos directos o indirectos que deben ser tenidos en cuenta: la ocupaci?n de tierra necesaria para el cultivo de la planta, los agroqu?micos empleados, la energ?a utilizada en su transporte, el uso de tintes y otros qu?micos? una de las cuestiones m?s delicadas es la del agua. el holand?s arjen hoekstra, el padre del concepto de huella h?drica, estima(2) que para fabricar una playera de algod?n de 250 gramos de peso se requieren unos 2.900 litros de agua. esto se refiere tanto al cultivo del algod?n como a los procesos posteriores para la confecci?n de esta prenda. en comparaci?n, unos pantalones vaqueros de 1 kilo requerir?an de unos 11.800 litros y un bastoncillo de algod?n de 0,33 gramos unos 4 litros.

?es mucho 2.900 litros de agua para una sola playera de algod?n? pues, como explican en eco lab con una coca cola o con una pizza margarita, eso depende sobre todo de d?nde salga el agua. esta estimaci?n se ha realizado a partir de valores medios, que consideran que de todos estos litros empleados en la confecci?n de la playera, 1.230 litros son de riego (agua azul), 1.110 litros son de la lluvia (agua verde) y 600 litros son los que quedan contaminados (agua gris). el impacto de la playera ser? muy distinto dependiendo de d?nde se haya cultivado el algod?n. como incide hoekstra, el 53% de los campos de algod?n de todo el mundo son de regad?o. y los principales productores de algod?n son china, eeuu, india, pakist?n o uzbekist?n, siendo muy escasa el agua en algunas de estas regiones.

?las grandes empresas empiezan a mirar de d?nde sale el algod?n que utilizan?, destaca casta?eda, cuya organizaci?n con sede en eeuu promueve el uso de fibras procedentes de agricultura ecol?gica. ?en los ?ltimos a?os, el precio del algod?n se ha multiplicado por tres y las empresas se han dado cuenta que no pueden controlar su materia prima principal. hasta ahora, a la industria lo ?nico que le interesaba era comprar producto final, negociar producto final, y no prestaba atenci?n al resto de la cadena de valor, pero ha visto que hay riesgos y est? empezando a buscar la trazabilidad de toda la cadena. esto incluye la cuesti?n del agua, pues las empresas tienen que asegurar su suministro para el futuro?.

?qu? pasa cuando se comparan distintos tipos de playera con datos m?s concretos? esto es lo que hizo la marca estadounidense anvil con cuatro de sus modelos: una de algod?n convencional (de 173 gramos), una de algod?n reciclado (de 156 g.), una de algod?n ecol?gico (de 141 g.) y una ?ltima elaborada a partir de algod?n convencional y botellas de pl?stico pet (de 136 g.).

estas prendas tienen impactos muy distintos (la de la agricultura ecol?gica sigue consumiendo mucha agua, pero no ha utilizado agroqu?micos, y la de botellas de pet evita tener que usar nuevas materias primas). sin embargo, el estudio se centra en la huella de carbono de cada playera, es decir, en las emisiones de co2 equivalente generadas por cada una de ellas a lo largo de todo su ciclo de vida: desde que se planta el algod?n hasta que se convierte en residuo.

este trabajo incide tambi?n en algo que ya se ha constatado en investigaciones anteriores con ropa, como unos pantalones vaqueros, y es que la mayor parte de las emisiones de las playera no se genera por la obtenci?n de los materiales (20%), ni durante su fabricaci?n (9%), ni durante el transporte por medio mundo (2%), sino por su uso cotidiano (60%): por la energ?a utilizada en el lavado y secado de la ropa(3). as? pues, resulta esencial los h?bitos de consumo del ciudadano, el tipo de lavadora que tenga o la temperatura del agua del programa del lavado que ponga.

?la conclusi?n del estudio? la playera que menos emisiones de efecto invernadero genera a lo largo de su ciclo de vida es la elaborada con algod?n ecol?gico: 3,09 kilos de co2. seg?n este trabajo de anvil, la siguiente con menos emisiones es la fabricada a partir de botellas de pl?stico pet (3,29 kgco2), luego la de algod?n convencional (3,87 kgco2) y finalmente la de algod?n reciclado (3,99 kgco2). la de algod?n reciclado aparece esta vez en ?ltima posici?n porque se le computan las emisiones asociadas a la primera vida del material (al tratarse de recortes de la industria, se entiende que no ha habido un producto final anterior al que cargar estas emisiones). a?n as?, el trabajo incide en las ventajas ambientales de aprovechar esta fibra. en el caso de la playera elaborada con poli?ster reciclado a partir de botellas de pl?stico, ah? s? que ha habido un producto final anterior. no obstante, algunos expertos consideran que esto es infrareciclaje, ya que no se puede cerrar el ciclo para conseguir fabricar productos una y otra vez con los residuos.

"el algod?n ecol?gico, y de comercio justo, es la mejor fibra que se puede utilizar para confeccionar ropa", recalca la directora europea de textile exchange, organizaci?n que asegura que la variante ecol?gica representa un 1% de la producci?n mundial de algod?n.

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